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Sam Bankman-Fried e a psicologia do empreendedorismo

por Robert Hogan, fundador e presidente da Hogan Assessments e Ryne A. Sherman, diretor Científico da Hogan

A notícia sobre o colapso espetacular da bolsa de criptomoedas FTX e seu fundador multibilionário de 30 anos, Samuel Bankman-Fried, levanta algumas questões interessantes. Quem é Sam Bankman-Fried? Qual é a personalidade de Sam Bankman-Fried? Por que ele se comportou dessa maneira? Vamos examinar as personalidades dos empreendedores para explorar algumas respostas possíveis.

Quem é Sam Bankman-Fried?

Para entender a psicologia de Bankman-Fried, é útil observar que ele pertence a um grupo específico de empresários americanos. Entre eles estão Michael Milken, Jeffrey Skilling e Bernard “Bernie” Madoff. Milken, um financista norte-americano, cujo patrimônio líquido é de cerca de US$ 6 bilhões, foi indiciado por extorsão e fraude de valores mobiliários e passou um tempo na prisão. Skilling é um ex-consultor da McKinsey e foi o CEO da falida empresa de comércio de energia Enron. Ele foi indiciado por conspiração, negociação com informações privilegiadas e fraude de valores mobiliários e passou um tempo na prisão. Madoff, um financista e ex-presidente da Nasdaq, já teve um patrimônio líquido de US$ 64,8 bilhões. Madoff se declarou culpado de 11 acusações criminais federais e morreu na prisão.

Esses homens eram todos charmosos e socialmente habilidosos, intensos, trabalhadores e (por um tempo) muito ricos. Eles também eram altamente inteligentes. Por exemplo, na candidatura bem-sucedida de Skilling para a Harvard Business School, ele escreveu: “Sou f* de tão esperto” [em uma tradução livre]. Todos eles estavam dispostos a ignorar as regras e regulamentos estabelecidos enquanto corriam grandes riscos financeiros, tornando-os destemidos de uma forma que poucas pessoas são. Inteligente, charmoso e destemido pode soar como a descrição de um psicopata – exceto que, ao contrário do típico psicopata (por exemplo, Al Capone), esses homens eram bem educados e tinham claros focos de carreira e identidades profissionais.

Esses homens também podem ser descritos como “empreendedores” que foram longe demais ao testar os limites – em profissões em que testar os limites é um comportamento esperado.

A personalidade dos empreendedores

Hogan tem dados de personalidade de uma amostra de mais de 500 empreendedores. Nossos dados mostram que os empreendedores (incluindo Bankman-Fried) como um grupo são distintos, com características esperadas e inesperadas.

Em nossa medida de personalidade cotidiana, os empreendedores parecem delinquentes inteligentes: brilhantes, impulsivos, nervosos, pitorescos e indiferentes à autoridade. Em nossa medida das características de personalidade do lado sombra, os empreendedores parecem criativos, o que envolve normas desafiadoras. Eles também parecem socialmente habilidosos (mas não transparentes) e um tanto dúbios (delinquentes). Mais importante ainda, em nossa medida de valores, os empreendedores parecem detalhistas, inteligentes, analíticos, buscam riscos, desafiam as normas, gostam de se divertir e são motivados a vencer. É surpreendente, mas importante notar que eles não são particularmente motivados por dinheiro. Eles são muito mais motivados pela fama, diversão e sucesso, sendo a riqueza uma consideração secundária.

Dentro de uma população de aventureiros que assumem riscos que desafiam as normas, Bankman-Fried é único apenas na medida em que está no topo da distribuição das características que definem os empreendedores.

O que impulsiona o comportamento do empreendedor?

Os empreendedores são tão necessários quanto problemáticos. Os empreendedores – conforme definido por nossas avaliações – são essenciais para o progresso econômico.

Destruição criativa

As economias capitalistas (ou de livre mercado) crescem mais rapidamente do que as economias reguladas e administradas e são como os países tiram os cidadãos da pobreza. A principal característica das economias capitalistas, como observou o grande economista austríaco Joseph Schumpeter, é a destruição criativa. O progresso econômico depende de desafiar as normas, desafiar a sabedoria convencional e interromper as práticas padrão. E a destruição criativa depende de um certo tipo de liderança.

A queda da respeitabilidade

Em seu recente artigo no Wall Street Journal, Adam Kirsch observa que empreendedores modernos como Steve Jobs, Elon Musk e Sam Bankman-Fried não apenas foram disruptivos, mas também abandonaram a respeitabilidade – e os investidores esperam que eles façam isso.

Estar disposto a ignorar os padrões aceitos de vestimenta e comportamento é o sinal de que a pessoa é disruptiva. Como observa Kirsch, “o Vale do Silício sempre procurou por unicórnios e disruptores, que por definição não respeitam a maneira como os outros fazem as coisas”. Kirsch conta uma anedota sobre Jobs como exemplo: “Uma das coisas que atraíram [Don Valentine, o fundador da empresa de investimentos Sequoia] sobre Jobs foi que ‘ele fez uma série de coisas estranhas. . . de propósito apenas para chocar as pessoas.’”

Kirsch contrasta a aparência e o comportamento dos principais atores do mundo da tecnologia moderna (e de Donald Trump) com a aparência decorosa e a conduta de gigantes dos negócios da velha escola, como Andrew Carnegie. Carnegie fundou a Carnegie Steel Corporation em 1892 e se tornou um dos homens mais ricos da história dos Estados Unidos após sua venda em 1901. Em comparação, Sam Bankman-Fried negociou um acordo de US$ 200 milhões com a Sequoia Capital em shorts de ginástica com cabelos despenteados. O negócio ocorreu durante uma reunião do Zoom enquanto Bankman-Fried jogava simultaneamente o videogame League of Legends.

O desgrenhado e mal-educado Bankman-Fried parece ter vindo de uma cultura diferente em comparação com o bem-arrumado e bem-educado Carnegie. Mas o que está acontecendo?

Uma perspectiva socioanalítica do comportamento empreendedor

Nossa perspectiva sobre o comportamento humano, a teoria socioanalítica, pode ajudar a explicar. A teoria socioanalítica funde a teoria psicanalítica de Sigmund Freud, a teoria do papel de George Herbert Mead e a teoria evolutiva darwiniana. A teoria socioanalítica sustenta que os humanos sempre viveram em grupos com três motivos universais. Estes são aceitação, status e significado.

Através desta lente, todo comportamento social é um jogo durante o qual os jogadores negociam por status e aceitação. Após cada interação, a reputação dos participantes é ligeiramente alterada, positiva ou negativamente. Observe também que, como observou Freud, todo comportamento público é um texto a ser interpretado. Finalmente, observe que, como apontam os etólogos, a essência da comunicação animal é o engano.

Com essas observações em mente, podemos concluir duas coisas sobre a aparência e o comportamento de Carnegie e Bankman-Fried. Primeiro, ambos estão realizando uma performance cuidadosamente construída – nada em seu comportamento é espontâneo ou natural. Em segundo lugar, ambos tocavam para o mesmo público – ou seja, seus investidores – e não para o público em geral. Além disso, se suas apresentações fossem discordantes das expectativas de seu público-alvo, seus empreendimentos começariam a fracassar. Mas, o mais importante, apesar das diferenças superficiais em aparente respeitabilidade, Carnegie e Bankman-Fried são muito parecidos na psicologia subjacente: inteligentes, analíticos, competitivos, audaciosos e indiferentes aos danos que podem causar aos outros.

 

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